我的2017

2017就要过去了,必须赶在今年留下点东西。因为想说的话太多,反倒一直不敢动笔写。已经不知道怎么梳理头绪了,就选几个关键词写写吧。

英国
离开了待了10年的英国,好像球员离开了自己的母队。至少运动生涯的黄金时期,我都留在这个小岛上了。其中诺丁汉7年,伦敦3年。我很喜欢诺丁汉,求学期间一直在这里。喜欢这里的校园,喜欢我的导师,喜欢我的师兄弟们,喜欢这里认识的朋友们。校园很漂亮,尤其是秋天。这里纬度高,太阳会从北边落下,留下的余晖照在错落的树上,非常好看。云很低,好像就掠着树顶过去。谢谢我的导师Noah,照顾初到异国的我,教给我的专业内的东西非常受用,专业外更是对我影响极大,与我亦师亦兄。实验室的伙伴和这里的朋友,因为有国外一起学习生活的神奇经历,回国后也还保持非常紧密的联系,大浪淘沙,成为挚友。
但我更爱伦敦,因为她在伦敦。我爱人到伦敦工作,于是我也在完成一期博士后之后转入业界。在多年两地恋后,终于在伦敦会师,开始了伦漂的生活。她非常喜欢伦敦,热爱生活,于是我也被她带着去欣赏伦敦的种种。一起逛博物馆,画室,小店,咖啡馆,酒吧,漫画屋,小街小巷。发现伦敦有这么多可以探索的地方,甚至迷路都是一种享受(不下雨的时候)。没有她一起我是全不可能经历这么多的,也不会在写起来的时候脑子还像过电影一样,勾起各种回忆。除去伦敦的老建筑和小门面,这里的亚文化场所也很多。所以如果你喜欢老漫画,刺青,极限运动,古着,跳蚤市场,老地图,蒸汽朋克,日本流行文化等等,都能找到自己的小圈子。主流的东西少一些,少一些到了什么岁数一定要做什么事的压迫感,看到很朋克的couple或者很funky的爷爷奶奶都不奇怪。所以虽然在伦敦的年头并不多,但却对它有很深的感情。以至于虽然没有去过东京,纽约,波士顿,巴黎,悉尼等等城市,也固执地认为伦敦是我最愿意久住的地方。

北京
在2016年12月30号,我回到了北京,回到我上大学的地方。对北京最美的印象源自高中时候:一次是冬天的早上,在麦当劳里看到外面天还没亮就在赶地铁的白领们,觉得很酷,很城市范儿;一次是夏天的红墙外,已经记不得是哪个皇城根儿,看到有人悠悠地骑着自行车路过,有老大爷在下象棋,就觉得很喜欢,希望自己以后也能悠闲地欣赏皇城的风景。出国期间至少每年回来一次,所以其实对北京是不陌生的。但这次回来心态不一样,不是走过路过了,而是总在盘算,这里属于我吗?我属于这里吗?12月份那天正是雾霾爆表(600+),飞机落地之前我一直以为在穿越云层。然后出来打车就看到空中飘着的一个个的红色LED广告牌子,真的好像穿越到了《银翼杀手》里。心情一度很低落,加上回来就一场大病,在偏僻的西二旗心想,这是我想象的北京生活吗。但今年冬天北京的空气好的出奇,周末出去转转也觉得北京又变得可爱了。
现在的北京是红色的,随处可见的广告牌子和标语时刻提醒着你。或者说的可爱一些,是粉红色的。零几年上不了的网站现在还是上不了,只不过有些人默默地上了,有些后来人压根就不知道存在过。然后这个清单越拉越长,而且标准并不摆在桌面上。所以一旦有个外国网站(在2017年的今天互联网上居然还有“外国网站”这个词)上不去,我就会迁怒于这个清单,然后才会去问运营商又出什么幺蛾子了。我不是个活跃评论时事的人,单是因为不知道这条线在哪儿,就总不断地踩到。有趣的是,十年前的“因为中国人太多”这个万能的理由,现在依然万能。
北京的快递很方便,人力也比较便宜。对比伦敦的话很多服务可以说是白菜价,我也很快地熟悉起淘宝来。虽然西二旗这很神奇地没什么商圈,但我本来也不是个购物欲旺盛的人,所以网上基本就解决问题了。馆子没有城里多,还是以软件园为中心,围绕一些夜伏昼出的码农居所,我便只是在公司食堂,附近的地下“美食城”和手机app上点一些吃的,终于在2017年底开始不知道外卖应该点什么了。

工作
工作是我比计划早了将近1年回国的主要原因。之前在学校或是在伦敦公司,熟练的编程工具一直是LabVIEW,我不止是喜欢,完全是热爱,所以博客名字一度叫作Let’s LabVIEW。自己也从参加NI大会(LabVIEW官方年会)的爱好者,一路晋级LabVIEW助理工程师,中级工程师,高级架构师,到后来在NI大会上做“如何使用LabVIEW进行机器学习”的技术分享,做的(半)自动编程工具也被NI全球评为年度最佳(一共2个名额)。虽然没有行业内的老手们功力深厚,但是因为角度不同,更多是从科研角度做的东西,所以也建立起一些口碑。
但是不能阻挡的是,制造业不再辉煌,而LabVIEW最擅长的恰恰是制造业和测试测量行业。当看到业内的翘楚阮大侠赴美读书,转修大数据,我觉得我也没什么不能放下的了。我的导师说让我不要自我定位太狭窄,我不只是个LabVIEW程序员。但是我真的不知道怎么在一个新的领域证明自己,以及怎么在未知的路上从头追赶别人。这种焦虑感在我在英国的最后两年挥之不去,一旦几天工作进度慢了,就会涌上心头。
对人工智能领域神往很久,2012年还在做博后时就心心念念,握着这个锤子到处找钉子敲。后来进入公司,开始尝试用AI的一些算法解决手头的问题。公司船小好调头,在我的不断说服和大环境的影响下,老板招人或是出去宣讲,都会着重在AI发力,现在前东家被评为英国最热AI创业公司之一,我也自负地认为做了些微小的工作。但是因为彼时公司人员少,已经有的技术员工都是工程出身,没有科研经验,我自己只能摸着石头过河。在AI方面其实进步很慢,一直没有形成系统的方法论。曾多次跟老板提出想找个senior一些的员工好请教,老板说这个想法太奢侈,这样的人其实很难招的。倒是工程项目的管理和代码规范被狠狠打磨了一番,现在也在受益。
于是能有机会进入联想研究院人工智能实验室,是觉得很幸运的。联想的AI研发底蕴并不深厚,是刚刚成立的实验室,但是面试时直线经理的话让我很信服。他说其实你周围的那几个人就是你在的公司,做事情关键是和对的人做。这听上去似乎有些模糊的话却让我很受用。在反复权衡要和爱人两地很久以及离开熟悉环境种种,最终还是决定接受offer。转眼入职快一年,至少目前的感受,是无悔并庆幸的。周围的同事,像直线经理说的那样,组成了我所在的公司。人都很简单,nice,远没有我以为的所谓办公室政治之类。同事们大多比我年轻,我居然是年龄比较大的员工了。适应期很短,从组长到年轻同事们都很关照我,融入的比我想象的快多了,没有什么阵痛的感觉。而且这种找到一群志同道合的伙伴的感觉很舒服,一些新闻或者新技术不用再自己敝帚自珍,可以很容易找到有共鸣的人。
其实之前在对AI各个领域印象模糊时,我更倾向自然语言处理方向,想做对话机器人——2016年时英国的对话机器人很火。而入职后实际做的是情景感知,却发现这种要跟传感器,信号打交道的工作我更得心应手一些,之前的很多背景知识还可以拿来接着用。作为学习AI的软着陆,真的很适合。而之后哪怕做语言,语音,图像,视频,我想也不会像几年前那么手足无措了。
而我,也终于打上AI的快车,在路旁感叹了几年并做出种种努力尝试搭车之后,终于,到了自己向往的领域。这种每天的时间花在自己想学的东西上的感觉真不错,况且还有工资拿。2017年做出了几个项目,主要是用户行为感知和语音相关项目,其中有两个子项目觉得还拿得出手。希望2018年继续走出自己的舒适区,对项目理解的更深刻的同时对深度学习部分掌握的再多些,跟紧前沿研究,做好算法leader的角色。

家人和朋友
回国的另一动力就是圈子。在英国也结交了很多很好的朋友,现在依然保持联系。但华人朋友因为对自己和对方未来去向的不确定,交友成本很高,不敢轻易地掏心掏肺。其他国家朋友可以做到点对点的很深的友谊,包括我的导师,包括实验室的以色列同学,公司的德国同事,英国同事。但是更进一步的,譬如参与他们的朋友圈子,就会觉得有点累,不是很放松。这点回国的优势就非常明显了,之前的老同学老朋友们,新结识的同事和朋友,非常容易地填满了我的单身时的日子。一些之前疏于联系的朋友,也重新近乎起来。没必要苛求如少年时的单纯热烈,但这种走了一大圈后你还在的感觉,也是非常珍贵。2017年是难得的和朋友联系这么多的一年,一期一会,这段时光日后回忆起来也是愉悦的。
父母也因为我离得近了,来了好几次北京。一年见几次面,见面后不用立刻搬出所有能找到的好吃的东西或是筹划接下来几天的日程,可以简单吃个饭,饭后一起走一走,甚至周末可以一起看看话剧,这在之前国外的时候是很奢望的事情。天各一方时每次相聚都很精彩,我们(其实是她啦)也常常会很精心地安排非常完美的行程,留下宝贵的回忆,但这种平平淡淡的天伦之乐也有它的回味之处。而且不用说,现在的状态父母们会更欣慰些。

篮球
2015年左脚韧带断裂做的手术,养伤100天,然后开始漫长的复出之旅。现在打球防守时还是很吃亏,脚用不上力容易被ankle break,特别丢人。进攻时也终于切换成中年人打法:“节奏流”。常想如果单挑大学时的自己,不知道哪个会赢。体重也是稳中有升,终于突破了75kg大关。脚踝有伤的另一问题是,走路不能走多。按照微信运动显示,当天走过1万步的话,脚就会酸痛,而且第二天上午都缓不过来。剧烈一点的运动——就是篮球啦——因为大多脚尖着地发力,反倒问题不大。嗯,那就好。
公司院里就有个露天球场,晚上6点以后开门。进入冬天之前每逢周末我都会去来一场。终于一次意外,被一个动作很大的哥们儿来了一肘子,打在眼睛上,眼睛青了两周。好在眼底和视网膜都没有受伤,只是现在仍然觉得向上看时会重影,严重影响上反篮的命中率了。所以联想的各位如果看到一个戴着黑框眼镜,个子中等,寸头,动作很大,喜欢滞空后单手推篮球的哥们儿,离他远点,动作脏。
入冬以后减少了本来就不多的室外运动,更要小心体重了。晚上总小心翼翼地进食,但还是会时而放飞自己,之后也很诚实地反映在肚子上。

这是我的2017,总的说来是充实的一年,收拾收拾,准备迎来2018了。

Wish you a happy new year.

 

 

 

 

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